(中央社華盛頓3日綜合外電報導)根據新的研究,非鳥類恐龍蛋必需花上3到6個月孵化,這麼長的孵化時間可能有助於解釋為何恐龍在6500萬年前大規模滅絕。

法新社報導,刊登於「國家科學院學報」(Proceedings of the National Academy of Sciences)的研究結果顯示,非鳥類恐龍的孵化時間反映了爬蟲類的孵化時間。這麼長的孵化時間可能衝擊到恐龍與其他繁衍速度較快的動物族群競爭的能力。

科技網站The Verge報導,如果恐龍爸媽需花上半年以上時間孵蛋,就無法輕易遷移,必須長期待在同一處,讓牠們與恐龍蛋陷入遭其他掠奪者吃掉的危險中。

這表示當小行星6500萬年前撞擊地球,引發氣候快速變遷與大規模滅絕時,恐龍繁殖速度不如其他動物快。簡而言之,冗長的孵化時間可能導致恐龍滅絕。

先前許多研究人員認為,非鳥類恐龍與鳥類恐龍的孵化時間,跟今日鳥類比較雷同,鳥類孵化需要花到11到85天。

這次科學家研究兩個罕見保存良好的非鳥類恐龍胚胎化石,使用高解析度顯微鏡觀察牠們的牙齒生長紋。

佛羅里達州立大學(Florida State University)教授、研究報告主筆艾瑞克森(Gregory Erickson)說:「動物長出牙齒時就會出現這些紋路,有點像是樹木的年輪,但卻每天增加。我們真的可以計算圈數,看看每電動病床價格隻恐龍成長多久。」

?a href="http://hostel.8193.com.tw/">住宅裝潢麄儚挠^察生長紋判定這兩個胚胎死亡年紀,結果分別是3個月與6個月。

這項研究結果指出,古代鳥類恐龍的現存後代鳥類,可能是在從其他恐龍物種分支出來後,經過進化,孵化速度變快。

這樣地板鋪設的演化讓鳥類占有優勢,得以因應掠奪者、洪旱災等環境浩劫,以及像導致恐龍滅絕那類災難。(譯者:中央社張曉雯)1060104


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