如果丟得夠好,迴力鏢(boomerang)也可變成致命武器。事實上,澳洲洞穴壁畫就顯示,迴力鏢被應用在狩獵與戰爭中,已有數千年的歷史。

探索新聞網(Discovery News)近日報導,現在有科學家認為,他們可能發現了一名受迴力鏢攻擊的古老被害人。這具800年前的骨骸,顱骨有道長長的切口。

上述骨骸是於兩年前,在澳洲新南威爾斯省(New South Wales)圖拉爾國家公園(Toorale National Park)的河岸被發現。骨骸的主人是名男性,死亡時約為25至35歲。他的骨頭保存狀況良好,且看起來是被以屈肢葬的方式小心埋葬。這具遺骸被以當地巴坎吉族人(Baakantji)的語言命名為「Kaakutja」,意為「哥哥」。

研究人員發現,「Kaakutja」生前最後一餐有淡水螯蝦(crayfish)與負鼠(possum)。他的生活型態與衝突脫不了關係,頭部有兩處受傷後部分復原的痕跡,以及一些還沒痊癒的新傷痕。此外,他的肋骨也出現骨折、上臂有道傷口。臉部右側則有道從額骨到下巴的長裂痕,與銳利金屬武器導致的切傷類似。但透過放射性碳定年法發現,Kaakutja死於13世紀中,比歐洲人把金屬武器帶進澳洲還早600年。

由澳洲格里菲斯大學(Griffith University)古人類學者威斯特威(Michael Westaway)領導的研究團隊持續尋找兇器,他們轉向石斧與木頭製、電動床墊名為lil-lil等原住民武器。

Kaakutja頭部主傷口約15公分長,代表這種武器的鋒利面至少有此長度。根據研究團隊的結論,這種長度的割傷,最有可能是被木製迴力鏢的鋒利面打中。不過,研究團隊無法確定這是否就是致命傷,Kaakutja也有可能是因為傷口很多大量失血,最後才死亡。

電動床架這份研究結果刊登在「古代」(Antiquity南投電動床)期刊10月號上。

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